La pediculosis genera riesgo de infecciones

Salud 26/06/2016 Por
Afecta a 8 de cada 10 chicos en edad escolar. El rascado provoca heridas en el cuero cabelludo que facilitan el ingreso de bacterias y la posibilidad de infecciones. Advierten sobre el riesgo de intoxicaciones por automedicación.
pediculosis
Piojos - ¿Cómo prevenir riesgos?

Se estima que ocho de cada diez chicos en edad escolar tienen pediculosis, un problema endémico que requiere un control regular y minucioso por parte de los padres para evitar contagios e infecciones.

La molesta picazón es el síntoma más conocido de la pediculosis, pero no es su peor consecuencia. No tratarlos deriva en que “el rascado desesperado de la cabeza provoque microheridas en el cuero cabelludo lo que, a su vez, permite el ingreso de bacterias al organismo procedentes de la materia fecal del insecto, que pueden generar infecciones, irritación excesiva en el caso de las personas alérgicas, costras, supuración y la inflamación de los ganglios”, explica Alicia Rossito, dermatóloga del hospital provincial Sor María Ludovica de La Plata.

La especialista asegura que, más de una vez, los pacientes llegan al hospital por otras patologías del cuero cabelludo, y recién de ese modo indirecto se descubre la pediculosis como causa primaria de la afección.

“Las aulas son lugares ideales para la proliferación de este parásito, por eso se requiere el compromiso de todos los papás, ya que de nada sirve que a un chico se le pase el peine fino todos los días si está rodeado de compañeros cuyas familias no toman ninguna medida al respecto”, prosigue Rossito.

Si bien el piojo no salta como se suele creer, el contagio es muy simple: se produce por contacto directo de una persona infectada con otra, o bien por compartir elementos que pueden tener piojos, como peines, cepillos, colitas, fundas de almohadas, toallas y hebillas. “Hay que tomar medidas con esos objetos, en los cuales el parásito puede vivir hasta 48 horas”, agrega Rossito, y recomienda que todas las cosas que estén en contacto con la cabeza se laven y, si es posible, se las deje fuera de la casa a una temperatura ambiente baja durante un par de noches.

“Los piojos pueden vivir fuera del organismo humano sólo si se dan ciertos niveles de humedad, de entre el 70 y el 90 por ciento, y una temperatura de alrededor de 30 grados. Por lo tanto, si los elementos que están en contacto con la cabeza se dejan fuera de la casa durante la noche lo más probable es que no sobrevivan. Incluso se pueden llevar al frezzer”, explica la médica.

Se recomienda, además, lavar y planchar las sábanas en forma frecuente y, muy especialmente, las fundas de las almohadas para evitar volver a contagiarse luego de un tratamiento con pediculicida.

Cómo eliminarlos

Los piojos deben buscarse, sobre todo, detrás de las orejas y en la zona posterior de la cabeza. “Lo ideal es que las mamás se tomen un rato todos los días para revisar a los chicos y, de este modo, tratar de que entre al hogar el menor número posible de estos parásitos porque, en realidad, no existen tratamientos preventivos eficaces”, recomienda Rositto.

Es conveniente pasar el peine fino durante el baño diario con la ayuda de una crema de enjuague, para facilitar el deslizamiento, inmovilizar al piojo y atraparlo fácilmente. Hay que tener en cuenta que un piojo pone hasta liendres por día.

Por otra parte, los pediatras insisten en los riesgos de automedicarse para eliminar piojos y liendres, dado que las sustancias no aprobadas para tratar la pediculosis pueden resultar altamente tóxicas. “Hemos visto casos donde se utilizaron pulguicidas de uso veterinario, kerosene o insecticidas, sustancias que no sólo carecen de efectos contra los piojos y liendres sino que además pueden provocar serias intoxicaciones”, señala Ana Girardelli, jefa de Toxicología del Hospital de Niños. Detalla que “esas sustancias producen intoxicaciones agudas e incluso trastornos crónicos de orden neurológico, reproductivo e inmunológico”.

Por eso, Rositto indica consultar con el pediatra o el dermatólogo antes de optar por algún producto, y nunca utilizarlos en niños menores de un año. Frente a eventuales dudas sobre las sustancias para combatir la pediculosis, se puede consultar a la línea gratuita del servicio de Toxicología del Hospital Sor María Ludovica, centro de referencia en la provincia de Buenos Aires: 0800-222-9911.

Cómo prevenir y controlar el contagio

* Efectuar el tratamiento correspondiente según el prospecto o la indicación del profesional.

* Usar el pelo corto o recogido.

* Lavarse la cabeza con la mayor frecuencia posible.

* Revisar diariamente el cabello y el cuero cabelludo.

* En caso de contagio, dar aviso a los lugares de concurrencia habitual (escuela, jardines, oficinas) para controlar el foco.

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